wpisz szukaną frazę

Depresja u osób starszych – Specyfika depresji seniora
Objawy chorób Pomoc psychologiczna Schorzenia geriatryczne

Depresja u osób starszych – Specyfika depresji seniora

Depresja u osób starszych – Specyfika depresji seniora
Podziel się

Nie tylko młode osoby zapadają na depresję. Ta choroba dotyczy również ludzi w wieku podeszłym. Często ma ostrzejszy przebieg niż depresja młodzieńcza. Jak pomóc seniorowi w pokonaniu schorzenia?Depresja u osób starszych – Specyfika depresji seniora

Przyczyny depresji w późnym wieku

Depresja u seniorów jest poważnym problemem dzisiejszej medycyny. Szacuje się, że cierpieć na nią może od 13 do aż 50% osób po 65. roku życia. Naukowcy zwracają uwagę na fakt, że depresja osób starszych często związana jest z powolnym zanikaniem funkcji poznawczych. Stąd częste jej występowanie u pacjentów z otępieniem starczym i chorobą Alzheimera. Wraz z pogarszaniem się pracy umysłu, może również wystąpić nasilenie depresji; czasami depresja maskuje objawy rozwijającej się choroby otępiennej.

Choroba często poprzedza także otępienie starcze. Jednak do czynników fizjologicznych należy dodać także psychologiczne: starość wiąże się bowiem także z poczuciem utraty[1]. Dotyczy to obniżenia sprawności, przejścia na emeryturę, śmierci współmałżonka lub przeczuwania własnej. Innym powodem może być zła sytuacja materialna lub osamotnienie[2]. Stąd osoby w wieku podeszłym są podwójnie narażone na ryzyko rozwinięcia się depresji.

Jak wygląda depresja seniora?

W przypadku osób starszych, depresja ma podobne objawy, jak u ludzi młodych; często mylone są one jednak z naturalnymi procesami starzenia się. Pogarsza się pamięć i możliwość uczenia się, ale również następuje wycofywanie się z podejmowanych aktywności, skrócenie snu oraz poczucie bezradności i beznadziei. Dużym problemem jest to, że osoby starsze rzadko same szukają pomocy u specjalistów.

Nieraz przyjmują obniżenie sprawności umysłowej i pogorszenie nastroju za typowy objaw starości. Nierozpoznana depresja często prowadzi jednak do samobójstwa bądź do nasilenia się objawów otępiennych. O dziwo, na depresję wyjątkowo często chorują osoby mieszkające w domach instytucji pomocy społecznej – mimo dobrej opieki medycznej gwarantowanej przez te miejsca. Prawdopodobnie ma to związek z ograniczeniem autentycznych relacji i związków towarzyskich oraz przejściem na wymuszone kontakty z personelem i współmieszkańcami[1].

Starsi w depresji – jak im pomóc?

Podstawowym krokiem i pierwszą pomocą w przypadku depresji u seniora powinna być prawidłowa diagnoza. Po rozpoznaniu u siebie pierwszych symptomów zbliżających się stanów depresyjnych, warto zasięgnąć porady psychologa lub lekarza psychiatry, w celu dobrania odpowiedniej farma- i/lub psychoterapii. Wrogiem depresji jest wszelka aktywność, tak fizyczna, jak i umysłowa.

Stąd warto zadbać o swój organizm, uprawiając sport: w przypadku problemów zdrowotnych mogą być to chociażby długie spacery lub lekkie ćwiczenia fizyczne. Aktywność umysłową można stymulować zarówno w formie treningów poznawczych (najczęściej w postaci różnorodnych gier, w wersji komputerowej, książkowej lub planszowej), a także przy pomocy ciągłego poznawania świata. Pomocne jest czytanie książek, nauka języków obcych czy nauka obsługi komputera. Równie ważnym elementem zachowania psychiki w dobrej kondycji jest aktywność towarzyska.

Walka z depresją – istotne czynniki społeczne

Podeszły wiek nie może być przyczyną zerwania lub ograniczania kontaktów z najbliższymi. Częste spotkania z rodziną i przyjaciółmi, utrzymywanie bliskich relacji emocjonalnych, poczucie przynależności do grupy – wszystkie te czynniki mają duży wpływ na zdrowie psychiczne seniora. Ważne, by osoba w depresji czuła się doceniana i potrzebna. Warto również pielęgnować swoje pasje i umiejętności Dzięki temu usprawniają się bowiem funkcje poznawcze. Utrzymywanie umysłu w dobrej kondycji pozwoli nam uciec nie tylko przed depresją, ale i przed chorobami związanymi z otępieniem starczym.

Źródła:

1. Dąbkowski M., Szrajda J., Rybakowski J. Ocena częstości występowania nieleczonych zaburzeń depresyjnych u osób starszych. Postępy Psychiatrii i Neurologii,1995. 4:261-265.
2. Humańska M. A., Kędziora-Kornatowska, K. Współzależność pomiędzy nasileniem stanów depresyjnych a poczuciem jakości życia u osób starszych. Psychogeriatr. Pol, 2009. 6(1):15-22.

Zostaw komentarz

Your email address will not be published. Required fields are marked *